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Quermes

Quermes
Colorante* orgánico animal de color rojo, extraído de las larvas de algunos insectos del género "Kermes" y, principalmente, del "Kermes vermilio". Estas larvas se encuentran en las ramas de la coscoja* ("Quercus coccifera"), un roble muy habitual en los países Mediterráneos, donde los insectos depositan sus huevos. El principal elemento químico del colorante es el ácido* kermésico. Fue uno de los tintes rojos naturales más antiguos en la industria textil. En las técnicas pictóricas fue empleado, principalmente, como pigmento laca*. A partir del siglo XVI su uso fue desplazado por el empleo de la cochinilla*. En la Antigüedad (o, incluso, en la Edad Media) se desconocía el origen animal de este colorante y se creía era vegetal, ya que los insectos depositaban sus huevos en las ramas del roble, de donde se recogía, luego, una mezcla de cáscaras*, larvas y excreciones del propio árbol. Por esta razón se conocía como "coccus", es decir, baya, o "granum", es decir, semilla. Cuando se reconoció el origen animal del colorante comenzaron a emplearse también los términos "kermes" y "vermiculum" para designarlo, haciendo referencia a los "pequeños gusanos" (las larvas del insecto) que se usaban en su preparación. A lo largo de la Edad Media comenzó a emplearse también el término "carmin", vocablo derivado del nombre "kermes". El uso de todos estos nombres generó posteriores confusiones, debido al uso de los términos "carmin" y "grana", a partir del siglo XVI, para designar también el colorante rojo de la cochinilla; y del término "vermiculum" y de su derivado "vermilion", para designar el bermellón*.
Matteini, Mauro; Moles, Arcangelo (2001), pp. 81-82
Eastaugh, Nicholas (2004), p. 85, p. 173 y p. 210
Roquero, Ana; Córdoba, Carmen (1981), pp. 43-44
Bruquetas (2007), pp. 156-157
Calvo, Ana (2003), p. 127

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Fecha de creación
06-May-2016
Término aceptado
06-May-2016
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Notas
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